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Les Âmes mortes (Partie 2)

Wang Bing
Film documentaire
Mingshui (2)
chinois
2018
2h44
Sélection Officielle - Cannes 2018

Wang Bing, réalisateur quasi clandestin dans son propre pays, ne dément pas avec ce nouveau film sa réputation d’exceptionnel documentariste. Les Âmes mortes est pour le cinéaste le troisième volet d’une obsession historique et filmique inaugurée en 2004, à la lecture d’un ouvrage de Yang Xianhui (Le Chant des martyrs. Dans les camps de la Chine de Mao, Balland, 2010), fictionnalisation des récits de survivants de Jiabiangou, complexe concentrationnaire du désert de Gobi, situé dans la région de Gansu. Parti à son tour à la recherche des survivants, Wang Bing les a longuement filmés entre 2005 et 2017, accumulant six cents heures de rushes dans des périples rendus improbables par l’absence de moyens. Il s’en est suivi un premier documentaire, intitulé Fengming, histoire d’une femme chinoise (2007), puis une fiction, Le Fossé (2010), aujourd’hui enfin, Les Âmes mortes. Consacré aux victimes des purges maoïstes, le film est d’une âpreté totale, minéral comme le sable du désert, intensément focalisé sur la parole des survivants, dépourvu de la moindre fioriture esthétique, et pourtant il s'agit d'un film de feu et de dévotion, geste de courage et de défi, inscription inédite par son ampleur de la tragédie du peuple chinois sous le joug communiste. Un véritable monument !

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