art et essai recherche montpellier
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Une prière avant l’aube

Jean-Stéphane Sauvaire
A prayer before dawn
France
2018
Joe Cole, Vithaya Pansringarm, Panya Yimmumphai …
Langues : Anglais / Thaïlandais

Interdit aux moins de 16 ans

Billy Moore, un jeune boxeur anglais, est incarcéré dans une prison en Thaïlande pour détention de drogue. Dans cet enfer, il est rapidement confronté à la violence des gangs et n’a plus que deux choix : mourir ou survivre. Lorsque l’administration pénitentiaire l'autorise à participer à des tournois de MuayThai, Billy donne tout ce qui lui reste. En 2008, avec le percutant Johnny Mad Dog, Jean-Stéphane Sauvaire portait à l’écran le quotidien chaotique d’enfants-soldats au coeur d’un pays d’Afrique déchiré par une guerre intestine. Cette fois, le réalisateur a choisi d’exhumer la trajectoire hallucinante du boxeur britannique Billy Moore, d’après son autobiographie baptisée Une prière avant l’aube. Si la boxe est au coeur du récit, Une prière avant l’aube est avant tout une expérience sensorielle éprouvante qui sonne comme un uppercut. La caméra talonne Billy, le colle, le touche. Elle est la matérialisation de son regard, ce même regard qui balaye les corps blessés, tatoués, avilis. Sous nos yeux, Billy va s’adapter, essayer de dompter un langage qu’il ne comprend pas – les propos en thaï, jamais traduits, participent à la perdition –, dompter la violence des gangs et trouver finalement son salut dans la boxe. Une destinée qui mérite qu’on s’y penche… Une prière avant l’aube est à la fois un immense film de boxe mais aussi un film de prison claustro à souhait, peint avec une grâce implacable.

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